天然沉香的起源探究

发布时间:2020-06-15 16:11浏览:

沉香的成因十分复杂。天然沉香的形成,多有偶然性,也就是说,存在某种不确定性,即使毗邻的几株相同的香树,也常常会出现有的结香,有的则无香的状况。诚如宋张师正在《倦游录》中所云:“沉香木,岭南濒海诸州尤多,大者合抱,山民或以为屋、为桥梁、为饭甑,然有香者百无一二。”

人们经过长期实践研究发现,只有当香树自身生发某种病变,或树的根部、枝干部位遭受虫蛀兽啮,或人为砍斫等形成外伤时,才会有黄绿墨耳真菌生成或寄生,并由此引发香树内部产生一系列变化,使得树胶、树脂、挥发油等成分逐渐聚集、沉积,形成“香结”。
通常人们又将“香结”分为“熟结”和“生结”两种。所谓“熟结”,通常是指香树由于自身病变而引起树脂分泌所导致的结香。所谓“生结”,则是指因动物啃噬,或经雷劈、火烧等自然灾害导致香树受伤,或通过人为破坏手段使香树受伤促使香树分泌树脂而结出的香。
海南沉香

天然香树的寿命能长达数百年,倒伏后留存的沉香往往也有数百岁以上的寿命,所以古人往往称赞沉香是“集千百年天地灵气之物”。不过,天然香树通常需要成长十年或数十年才会形成发达的树脂腺,才有形成“香结”的可能,而“香结”则需要经过漫长的时间才能真正“成熟”。一般而言,“香结”时间越长,品质也就越好。通常香树在倒伏、枯萎乃至死亡之后,仍然可以形成密实的凝聚物。也就是说,经过长时间的水浸、土掩腐蚀和分解,“香结”的品质往往也可能会变得更高。

由此可见,那些经年累月掩埋于泥土中或浸泡在水泽中自然形成的“熟香”的品质,要优于那些不待香品完全成熟就砍伐采取的“生香”。不过,也有人对此持相反意见。例如,宋陈敬在《新纂香谱·沉水香》中曾引用叶庭珪云:“而香之大概生结者为上,熟脱者次之;坚黑为上,黄者次之。”我认为,这种情况的出现,也许是人们对所谓“生结”、“熟结”,存在某些理解上的差异造成的。

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