沉香简介

一、沉香的分布

沉香(白木香),别名土沉香、女儿香、莞香、牙香树等,为瑞香科植物。白木香Aquilaria sinensis(Lour.)Gilg含有树脂的木材。其香自然,淡雅怡人,属国家二级保护植物和特有珍稀植物,分布于广东、海南、广西、福建等地。具有行气止痛,温中止呕,纳气平喘之功效。常用于胸腹胀闷疼痛,胃寒呕吐呃逆,肾虚气逆喘急。

沉香被誉为“众香之首”,檀香、龙延香、麝香排名其后。



是一种高级的香料,香味持久稳定,是各种名贵香水中不可或缺的稳定剂;
是一味顶级药材,在1600多种药方里面都有沉香的配方;
是大多宗教的圣物,在宗教里它是唯一能通三界的圣物;
是一种养生佳品,对心血管和人体脏腑有很好的养护作用;
《本草纲目》:沉香,气味辛,微温,无毒。主治:风水毒肿,去恶气;主心腹痛,霍乱中恶,邪鬼疰气,清人神;调中,补五脏,益精壮阳,暖腰膝;补脾胃,益气和神。治气逆喘急,大肠虚闭,小便气淋,男子精冷。

二、沉香的文化

沉香在我国使用的时间非常早,目前能够找到文字记载的最早时间是在汉代。早在先秦时期,我国就已经有用香的习俗。只不过,那时所用香料主要是草木香,如泽兰、艾蒿、佩兰、郁金等。根据《周礼》的记载,先秦用香主要是在祭祀天地等场合使用。
汉代时,随着疆域的扩大和丝绸之路的出现,以苏和香、沉香为代表的多种树脂类香料进入中国。香料的使用也逐渐由“燃”向“熏”转变,在熏香时,树脂类香料往往和草木香配合使用。故在汉乐府诗中有“博山炉中百合香,郁金苏和及都梁”的记载。

隋唐时期,佛教文化兴盛,中外文化交流频繁,多种用香方式和器物传入中国。随着香与佛教的关系越来越密切,香成为了佛教中非常重要的供养。在当时的佛事活动上,都会用到上等的沉香。这一时期,涌现出大量制作精细、华美异常的香器。无论是外来的佛教,还是本土的道教,对于用香都有很多的体现。

沉香的文化

宋代是中国香文化发展的全盛时期。香文化从皇宫内院、文人士大夫阶层扩展到普通百姓,遍及于社会生活的方方面面。文人雅士不仅用香,还亲手制香,并呼朋唤友,鉴赏品评……文人之间聚集在一起,经常设香席或“试香”。香席和试香都是文人之间组织的品评新制作的香并相互交流的形式。香料来源的扩大,使宋代所用香品更加丰富,合香成为普遍形式。而沉香以其沉稳的特性,被当作核心的定香使用。加之品性独特,卓然不群,与文人气息相通,致使其广受喜爱。

明清时期,由于实行严厉的海禁政策,除了岁贡和走私外,海外的香料大大减少,而我国的野生沉香资源已经不足以满足市场需求。所以,自明代开始,人工种植沉香有了蓬勃的发展。这一时期,不同人群的用香方式也出现了差异。宫廷用香极尽奢华,沉香制成的朝珠、沉香雕刻品成为沉香应用的新领域。而百姓用香轻巧实用,与曲径通幽的园林场景相映成趣。从清末到民国,包括沉香文化在内的诸多传统文化均走入低谷期。

21世纪,随着我国经济的再次腾飞,综合国力的日益强盛,民族自信心也进一步增强,越来越多的人认识到沉香的价值,这也使得包括沉香文化在内的传统文化再次出现复兴。

中国的香文化经历了从最初只作为祈求上苍保佑的祭祀活动,到后来把香料融入熏香、配香、点香、洒香、沐香等日常活动,再到以香料入茶、入药、入纸、入墨、入扇、入酒等艺术行为化的发展过程。它不仅见证了中华民族悠久、灿烂的历史文明,更在其中留下了浓墨重彩的一笔。

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